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La inyección de humanidad que se empieza a echar de menos

Durante el confinamiento comenzaron a surgir múltiples eventos digitales. Basta seguir la serie “Africanizando el confinamiento” en África no es un país, para constatar que era el momento de volcarse en lo virtual. Después, vinieron los aplazamientos esperando un momento mejor, los intentos por convivir con las restricciones y poder realizar festivales, encuentros, ferias de la mejor manera posible. Después, muchas veces, la imposibilidad de lograrlo. Así, los eventos en formato digital  siguieron multiplicándose. Se han visto con agrado, se habla de resistencia cultural y tienen múltiples ventajas: se accede a eventos que de otra manera no sería posible disfrutar, se llega a más personas y de más lugares, entre ellas. Sin embargo, de manera pareja ha crecido una cierta sensación de amontonamiento ante la oferta que ha seguido aumentando sin parar y de un acuciante desaliento por lo que parecía iba a ser más provisional de lo que está resultando. Al tiempo que ha aumentado una incipiente necesidad de volver a sentir eso tan maravilloso como es la cercanía humana y la excitación y la alegría que se experimentan cuando se sueña con escuchar y ver en persona aquello que nos fascina y nos alienta. Leer Más

Comer y beber con la vista mientras leemos: otra manera de conocer y disfrutar las culturas africanas

Alain Mabanckou y Abdourahman Waberi decidieron escribir a dos manos un Dictionnaire enjoué des cultures africaines, cuyo resultado es una obra de consulta muy subjetiva sobre algunos aspectos de las culturas africanas (parece que han anunciado su intención de escribir más tomos para complementar al primero). En él, dedican varias entradas a nombres que aluden a elementos gastronómicos de diversos países africanos. Entre las bebidas, por ejemplo, han querido resaltar dos: el conocido bissap (una bebida que se hace con la flor del hibisco) y el café. Pero también escriben sobre el uso de los cubos Maggi, la mundialización culinaria obliga, en las cocinas africanas.

Con frecuencia, la gastronomía africana aparece en las historias que leemos, son parte de su identidad y su cultura, y un elemento perdurable a lo largo del tiempo. Leer Más

W.E.B Du Bois y la música a través de la cual el esclavo le hablaba al mundo

Las almas del pueblo negro. WEB DUBOISA principios de la década de 1870, un grupo de músicos, los Fisk Jubilee Singers fueron los primeros en interpretar espirituales en una tribuna pública, después cantaron alrededor del mundo  “ofreciendo esta música negra como cultura popular”. Sus primeros pasos fueron difíciles como muestran las primeras reseñas de sus interpretaciones, algunas de las cuales están recogidas en el libro Atlántico negro (Akal, 2014): “Novedoso ejercicio religioso (…) o banda de trovadores negros (que) era realmente una banda de  genuinos negros“.

En aquel momento los trovadores musicales eran blancos tintados y no negros auténticos. Es fácil comprender la controversia y los obstáculos que tuvieron que sortear para poder ponerse encima de los escenarios. Pero, finalmente triunfaron.

Paul Gilroy recoge en su obra arriba mencionada, cómo el coro publicó también libros, que contenían una “inusual combinación de modos y géneros de comunicación”, lo que en su opinión está en la génesis de “la técnica de montaje polifónica desarrollada por W.E.B Du Bois en Las almas del pueblo negro“.

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Zanzíbar muestra su historia y su fascinante tejido de vidas y culturas en la obra de Abdulrazak Gurnah

A uno de los dos protagonistas de By the Sea (título traducido por la editorial Poliedro como En la orilla), Saleh Omar, le gustan los mapas, quizás porque son algo concreto que nos coloca ante una realidad que no se puede esquivar. Al igual que él, yo iniciaría este escrito con un dibujo sencillo que trazara los perfiles de Zanzíbar, en la costa oriental africana, y que ayudaría a visionar el posible entramado de relaciones que entabló dicha isla entre africanos, árabes, indios y persas.

El comercio de especias, sobre todo, fue la clave para que aquel lugar fuera codiciado por portugueses, y después por los sultanes de Omán. Bajo el gobierno de aquellos se estableció también la trata de esclavos (cuestión que ocupa el centro de otra obra suya, Paraíso). Después, vendrían los europeos, la independencia, la nacionalización de los bancos y el encarcelamiento, persecución y muerte de aquellos de ascendencia omaní. Y todo ello está dentro de este libro.

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Las narraciones sobre la esclavitud africana se amplían y derriban prejuicios

Foto captura youtube

Omar Ibn Said nació en Futa Toro en Senegal, Tenía 37 años cuando se lo llevaron  en uno de los últimos barcos con esclavos que salieron del puerto de Sant Louis  a Estados Unidos. Su autobiografía, que permaneció en bibliotecas privadas hasta 2017 cuando la adquirió la Biblioteca del Congreso de EEUU y la digitalizó, es la única existente escrita por un esclavo en árabe. Son 15 páginas y en 1848 fue traducida al inglés.

Este texto desmontó algunos de los estereotipos que han rodeado la esclavitud en el continente africano. Por un lado, frente a la idea de que la vida en África era pobre y los africanos no tenían cultura ni educación, Omar Ibn Said describió que provenía de una familia fula de mercaderes ricos y que se había formado en su tierra durante 25 años con diversos maestros y materias. Por otro lado, se creía que eran paganos pero Ibn Said profesaba la fe musulmana (alrededor de un 20% de los esclavos lo eran). Leer Más

La escritura comprometida con las mujeres de la camerunesa Djaili Amadou Amal, candidata al Goncourt 2020

Esta misma semana salía la lista de nominados al Goncourt 2020. De entre los nombres uno brillaba con especial intensidad; el de Djaili Amadou Amal. Sin embargo, la trayectoria de esta escritora camerunesa no es la primera vez que es reconocida.

Casi con seguridad su nominación al premio francés la aproxime al mundo occidental, pero tanto en su país como en el ámbito literario africano francófono, e incluso más allá, su trayectoria literaria lleva tiempo siendo reconocida entre los nombres más prestigiosos. No en vano, ella ha optado por publicar en su país de origen Camerún, donde desde su primera obra ha cosechado un gran éxito e incluso reimpresiones en países como Senegal o Costa de Marfil. Leer Más

A la búsqueda del espíritu de los pájaros y de su visión

Tocas o te tocan. No sabes cómo ocurre y de pronto te ves rodeada de pájaros. Revolotean desde el principio, por campos de folios blancos. Su presencia intimida o estremece, nunca deja indiferente. Más allá de simbolismos más o menos predecibles, su lugar dentro de algunas narraciones, marca a fuego la lectura. Como en estos tres libros. Leer Más

Ayi Kwei Armah esperaba que los guapos nacieran

En 1948, Boris Vian publicaba su novela Que se mueran los feos. En aquella “novela negra” delirante, con la manipulación genética por medio, se llegaba a desear la muerte de los feos. Veinte años después, en Ghana, Ayi Kwei Armah escribía una obra muy distante de aquella, pero en la que se esperaba la llegada de los guapos, de los hermosos. En 1968, The Beautyful Ones Are Not Yet Born llegaba para quedarse y perdurar. Pero, la conclusión a la que han llegado algunos de sus lectores, al intentar encontrar las obras del ghanés, más allá del título que hoy nos ocupa: “Armah se ha convertido en un escritor que se estudia y no se lee”, parece por desgracia bastante cercana a la realidad. Leer Más

Un recorrido por “La salud del muerto” bañado por el espíritu de Gabo que le sale por los poros

Nos comenta el escritor Luis Fernando (Tomessa, 1961) que llegó a Cuba para estudiar la carrera de periodismo salido de un mundo de magia que es Angola y su campo y añade que “fue la lectura de Cien Años de Soledad, de Gabriel García Márquez, más que todo, el empujón definitivo para que cayera, de lleno, en ese mar de fiesta eterna que es lo real maravilloso”. Y es este escritor colombiano el que nombra en primer lugar, a pesar de  identificarse con la narrativa de Pepetela por su uso del humor, sobre todo. Leer Más

Doek!, la primera revista literaria on line de Namibia

doek | (dʊk) | (noun): a cloth or a headscarf.

‘Doek | (dʊk) | (noun): Windhoek, the capital city of Namibia.

Doek! | (dʊk) | (noun): A literary magazine from Namibia.

Doek! es la primera revista literaria on line de Namibia, creada en 2019, gratuita, independiente y pan-africana. Detrás, un equipo de personas que pretende impulsar la creación de una cultura literaria en su país, al tiempo que quieren servir de lugar de encuentro a varios niveles entre los distintos creadores de un territorio cuyas voces narrativas todavía son escasas.

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Leo lenguas, una herramienta para aprender idiomas a través de las literaturas africanas

Leo lenguas” es un proyecto de la Universidad de Oviedo que es el resultado del interés de varios docentes de dicha institución por enseñar lenguas mediante textos literarios. A través de la página web se proporcionan actividades para la enseñanza de cuatro lenguas explotando textos literarios. La novedad reside, sobre todo, tal y como nos señala Vicente Montes, uno de sus impulsores, en “recurrir a las literaturas africanas para la enseñanza de lenguas”. Leer Más

Un viaje musical por Zimbabue con Panashe Chigumadzi

Panashe Chigumadzi nació en Zimbabue pero creció en Sudáfrica. Lo cual se transmite en sus artículos de opinión, que hablan tanto de su país de origen como del de adopción, sintiéndose en la actualidad parte de ambos, lo que le ha facilitado el ir conociendo las interconexiones existentes entre los dos.

Creció en un entorno privilegiado socioeconómico y asumió ser una “coconut” (negra por fuera y blanca por dentro), un término que se popularizó en Sudáfrica en los últimos días del apartheid cuando los niños negros ingresaban en escuelas que antes eran solo blancas. Con el tiempo, comenzó a sentir la alienación como africana, se vio a sí misma como el ideal europeo colonizado e hizo un gesto de cambio: se rapó su pelo al cero. Leer Más

Freshwater de Akwaeke Emezi: su nombre es legión

Autor invitado: Darío Semino

Freshwater, la autobiográfica novela de la nigeriana Akwaeke Emezi, podría ser el retrato de las crisis de una psique postmoderna acosada por los lugares comunes de una época. Nada en la vida de Ada, la protagonista e hija de su tiempo, la hace destacar, excepto por un detalle. Ada tiene dentro suyo un ogbanje. O mejor dicho, Ada es uno o muchos ogbanjes. Leer Más

El Booker Prize ya se escribe con nombre de mujer negra …¿y en 2020 africana?

Bernardine Evaristo, anglonigeriana, hizo historia el año pasado al alzarse con el Premio Booker siendo la primera mujer negra en la historia de este premio que lo consigue, aunque haya sido compartido con otra escritora: Margaret Atwood (Los testamentos). Hablamos de un premio que se falla desde 1969. Puede ser una anécdota, pero no lo es. Leer Más

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