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Entradas de la Categoría ‘Pensamiento y Ensayo’

El poder de la interpretación: “El himen y el hiyab” de Mona Eltahawy

Autor invitado: Juan-José Martín-González

La poeta y activista afrofeminista Audre Lorde afirmó una vez que ella escribía para las mujeres que no se atrevían a hablar. Según Lorde, a las mujeres se las enseña a respetar al miedo más que a sí mismas y es crucial desterrar la idea de que el silencio las salvará del horror y la opresión. Una llamada similar al lenguaje y a la verbalización resuena poderosamente en El himen y el hiyab: Por qué el mundo árabe necesita una revolución sexual de la periodista egipcia Mona Eltahawy. Como se refleja en el título de este provocador ensayo, Eltahawy ataja dos de los tabúes más significativos del mundo árabe, el himen y el hiyab, dos elementos que articulan el control, la violencia y la misoginia a las que son sometidas muchas mujeres en el norte de África y oriente medio.

Mona Eltahawy ha vivido en Egipto, Reino Unido, Arabia Saudí y en Estados Unidos, y además ha trabajado para la agencia Reuters en múltiples países de Oriente Medio. Es por ello que la periodista posee una visión privilegiada y global sobre la situación de la mujer en el mundo árabe. Su libro, publicado en 2016, desarrolla una visión de pájaro de las condiciones religiosas, sociales y legales que someten a las mujeres en Oriente Medio reduciéndolas a ciudadanas de segunda clase. La traducción al castellano de la editorial Capitán Swing en 2018, presentada recientemente por la propia autora egipcia en el centro cultural La Térmica de Málaga, entre otras ciudades españolas, incluye numerosas notas a pie de página de la traductora María Porras Sánchez que actualizan los datos y estadísticas proporcionados por Eltahawy, señalando el lento y tortuoso progreso de las mujeres árabes en materia de derechos humanos.

La premisa central del ensayo es que la misoginia en el mundo árabe se reproduce en tres ámbitos: el estado, la calle y el hogar. Esta tríada patriarcal está envenenada, en palabras de la periodista, por “una mezcla tóxica de cultura y religión” y sólo puede derrotarse si a la revolución política de la Primavera Árabe  — en  la que las mujeres lucharon junto a los hombres — le sigue una revolución social y una revolución sexual. Eltahawy relata con amargura cómo las mujeres en Oriente Medio ayudaron a sus conciudadanos masculinos a derrocar a sus dictadores desde las primeras revoluciones en Túnez en 2010, para luego verse ignoradas en su lucha contra el patriarcado y la misoginia.

Una de las visiones más poderosas de Eltahawy y que más tiempo permanece en la mente del lector son las reflexiones de la autora acerca del velo islámico. La escritora relata cómo decidió llevar hiyab en su adolescencia cuando su familia se trasladó a Arabia Saudí, oprimida por la rígida sociedad patriarcal saudita y por el frecuente acoso callejero sufrido por las mujeres que no cubrían su pelo, pero intentando convencerse a sí misma de que su elección era estrictamente personal. Sin embargo, cuando Eltahawy descubrió el feminismo de Fatema Mernissi o Leila Ahmed y otras escritoras árabes que cuestionaban el uso del velo islámico, la periodista comenzó a replantearse hasta qué punto llevar hiyab es una elección ‘personal’, llevándola a una crisis de identidad que tardó ocho años en resolver hasta que decidió quitarse el velo.

La elocuente reflexión de Eltahawy acerca de lo fácil que fue para ella elegir llevar el velo, y lo difícil que resultó elegir quitárselo pone en tela de juicio la propia palabra ‘elección’ cuando es usada por mujeres defensoras del uso del hiyab y problematiza la dudosa ecuación entre feminismo y velo islámico. Asimismo, el ensayo también ataja las perspectivas de la política occidental sobre esta cuestión, incluyendo a la ultraderecha xenófoba que justifica su islamofobia sobredimensionando la cuestión del velo, y a la izquierda progresista que justifica el uso del hiyab escudándose en el relativismo cultural y en una simplista defensa de los símbolos religiosos. El uso del velo islámico es una cuestión poliédrica que no es fácil desentrañar y lo que se deduce del ensayo de Eltahawy es que corresponde a las mujeres árabes decidir las estrategias a adoptar para conseguir su plena liberación en el futuro.

Más dolorosa es la segunda cuestión en relación con la mujer árabe que aborda el ensayo de Eltahawy: la mutilación genital femenina. Esta sección del libro es una crítica feminista feroz al control sobre la pureza del cuerpo de la mujer en el mundo árabe, un control que se articula en un absoluto desdén por el deseo femenino y una fijación por las necesidades carnales del varón. El libro recoge testimonios de múltiples países del norte de África y de la península arábiga, testimonios que recogió la propia periodista para su documental de la BBC The Women of the Arab Spring (2014). De nuevo, Eltahawy bebe de la tradición feminista árabe, citando a autoras como Nawal el Saadawi y el episodio en el que la célebre feminista egipcia recuerda dolorosamente la connivencia de su madre cuando le practicaron la mutilación a los seis años. Sin embargo, en su ensayo Eltahawy argumenta elocuentemente en contra de culpabilizar a las madres musulmanas y señala la complicidad de las madres que deciden perpetuar la práctica de la mutilación como un acto de amor por miedo a que sus hijas nunca se casen y se conviertan así en marginadas sociales. Las conmovedoras palabras de Eltahawy son un poderoso recordatorio de que no es justo exigirle al eslabón más débil en el sistema árabe patriarcal — la mujer pobre musulmana — que se rebele contra el patriarcado, y en términos más amplios, culpar a la mujer de su propia discriminación.

Otro punto especialmente interesante señalado por Eltahawy es la práctica cada vez más frecuente en Egipto de llevar a las niñas a clínicas privadas para practicarles la mutilación genital en lugar de a las matronas o ‘circuncisoras’ tradicionales. Esta medicalización de la mutilación genital femenina no solo cubre a esta práctica de un engañoso halo de respetabilidad  al ser practicada por personal médico, sino que también pone en evidencia el racismo de los poderes políticos de esta región. En particular, la autora señala a Egipto, cuyas autoridades políticas han tratado defender la superioridad de la mutilación genital en clínicas privadas sobre los supuestos métodos primitivos, bárbaros y antihigiénicos del África negra, ignorando el hecho de que países negroafricanos como Senegal ya ilegalizaron la mutilación genital femenina en 1999.

El estilo de Mona Eltahawy es ácido, irónico, en ocasiones sarcástico, pero absolutamente respetuoso cuando reproduce testimonios de víctimas de la misoginia en el mundo árabe. La escritora también hizo gala de este estilo en la presentación de su libro en el centro cultural La Térmica el pasado 26 de marzo en Málaga. A su cada vez más célebre “Fuck patriarchy” con el que suele abrir sus conferencias, se unieron otras intervenciones más irreverentes, como “sal de mi vagina a no ser que te quiera ahí dentro”, en referencia la mutilación genital femenina. Tampoco faltaron en dicha presentación intervenciones de asistentes musulmanes y los obligados debates sobre el Islam y sobre qué se dice o qué no se dice en el Corán. A tenor del cada vez más peligroso uso de la religión como arma de manipulación, estos debates son más necesarios que nunca y parece vital que las mujeres islámicas se apropien del poder de la interpretación del Islam para combatir el patriarcado en Oriente Medio.

El Himen y el Hiyab: Por qué el mundo árabe necesita una revolución sexual es por tanto una llamada a la revolución y a la rebeldía y un cuestionamiento del sistema patriarcal árabe desde sus bases y dirigido a las propias víctimas de dicho sistema. Esta interpelación directa a las mujeres parece también articular el próximo libro de la autora, The Seven Necessary Sins for Women and Girls, que está previsto se publique en septiembre de 2019, y que promete seguir cimentando la imagen de Eltahawy como un referente del feminismo islámico. Sobre todo, la obra de Eltahawy demuestra que es fundamental que las mujeres islámicas destierren para siempre el silencio y se adueñen del poder de la palabra para que las revoluciones del norte de África y Oriente Medio realmente puedan derribar los muros de la misoginia.

Autor: Juan-José Martín-González

Doctor en Filología Inglesa por la Universidad de Málaga (Programa de doctorado en lingüística, literatura y traducción).

Ha publicado artículos, reseñas y contribuciones a actas de congresos sobre literatura neo-victoriana, poscolonialismo, y estudios marítimos y de migración, y ha presentado comunicaciones sobre dichas temáticas en numerosos congresos nacionales e internacionales.

Twitter: @jjmartingonz

 

Una propuesta para una utopía activa ¿Afrotopia puede ser realidad?

Este ensayo está escrito por una persona que cree y ama África. Felwine Sarr quiere ofrecer no un sueño, una idealización o un fantasma, al contrario, intenta dar materia para que el continente tome sus riendas y no mire hacia los lados sino hacia su propio ser para encontrar un camino propio y diferente, un trazado nuevo que de hacerse realidad colocaría a África en la cabeza de aquellos que han optado por huir de esta loca carrera sobre la que cabalga el mundo global y capitalista.

Somos muchos los que desearíamos lo mismo. Vivir en un mundo que coloque al ser humano en el centro. Algo tan simple y parece que tan complicado. No es Sarr novedoso, no es el primero ni será el último que llame la atención sobre el modelo de desarrollo que están siguiendo la mayoría de los países africanos. Estamos en un mundo global, aquí nadie se escapa. Leer Más

Libros de no-ficción que este año han puesto a las mujeres en el centro, desde África o desde aquí

Lo de etiquetar puede dejar fuera textos interesantes. Por eso  sería un error no resaltar también el breve ensayo que Ama Ata Aidoo escribió en 1981, pero que no ha perdido un ápice de interés, y que se ha introducido en la nueva reedición de Nuestra hermana aguafiestas gracias a la editorial Cambalache y al empeño de Marta Sofía López.

Bajo el título “Colegas indeseadas y esclavas decorativas. Visiones sobre las mujeres como escritoras y personajes en la literatura africana contemporánea” además de dejarnos clara la preferencia de esta escritora por los títulos largos, nos expone el silencio que se produjo ante la publicación de su obra arriba mencionada sabiendo sus colegas y hermanos de sobras “que lo único importante es la recepción crítica de un libro, no necesariamente que reciba beneplácitos”. Aidoo afirma que cuando un crítico se niega a hablar de tu obra “es un acto de violencia. Te está deseando la muerte en tanto persona creativa”.

Hoy podemos hablar de estas 10 obras de no ficción que nos hablan de mujeres desde diferentes puntos de vista, desde diversos puntos espaciales e incluso desde autorías de ambos sexos y que nos abren más perspectivas para la reflexión y el conocimiento. Leer Más

Girando en torno a Guinea Ecuatorial

Os traigo, a raíz de los 50 años de la independencia de Guinea Ecuatorial como colonia española, un especial con las novedades que este año han aparecido. Pido disculpas si he omitido algún título; en mi descargo diré que ha sido por absoluto desconocimiento. La puerta de este blog siempre está abierta a comentarios que enriquecen (y mucho) a los que leen los artículos.

Es una selección diversa, en la que caben varios géneros literarios, incluso la narrativa gráfica y el ensayo. He intentado poner el foco en los más jóvenes, que son los que están cogiendo el relevo generacional. incluyendo a personas afrodescendientes (cuyos padres son ecuatoguineanos). Aún así, no me he resistido a mencionar a unos pocos que son referentes por su consolidada trayectoria literaria. Sin embargo, no quiero dejar de nombrar, aquí en mi propio espacio a un hombre cuyo pensamiento alumbra,  a pesar de no tener el reconocimiento que merece. Estoy hablando de Nkogo Ondó.

Doctor en Filosofía por la Universidad complutense de Madrid, es el fundador de una nueva filosofía: el “pensamiento radical” que ha desarrollado a través de sus libros. En La encerrona (1993) critica “al inmovilismo de la Universidad española, dominada por la endogamia. Con ella se aplica el principio de rechazo automático a todo aquel que pretenda oponerse a la dogmática establecida”. Y en Síntesis sistemática de la Filosofía Africana (Ediciones Carena, 2002) nos deja patente, tal y como señala Donato Ndongo en el prólogo, “que una de las causas del empobrecimiento económico y social de África es la previa depauperación de las mentes africanas, a las que se ha condenado exclusivamente a tratar de sobrevivir. Sin sus filósofos y pensadores, sin sus intelectuales, sin sus mantenedores y transformadores de sus culturas primigenias, África se debate hoy en la agonía, cuando en realidad no es sino el continente de la vida y de la esperanza. Si queremos que progrese, África debe recuperar, en primer lugar, su dignidad. Y esa dignificación pasa, necesariamente, por la recuperación de sus culturas, por la revitalización de su ser interior.”

Al poder no le interesa que la gente piense, por eso la filosofía está tan de capa caída“, afirma Ondó en una entrevista. En un mundo como el nuestro que devoramos de manera trepidante, donde consumimos contenidos apenas sin un momento para la reflexión, la necesidad de tener un pensamiento crítico es cada vez más fuerte y la filosofía ayuda a ello, por lo que nunca debería dejar de fluir, ni de ocupar el lugar que se merece.

Dibujo: Ramón Esono

Dibujo: Ramón Esono

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Inapropiados e inapropiables: ¿Puede el arte seguir siendo crítico?

Cada vez con mayor frecuencia se abren foros o espacios para que africanos y afrodescendientes expresen sus opiniones, debatan o cuestionen diversos aspectos, entre ellos, el modo de entender la creación. El Centro Panafricano (Madrid), United Minds (Valencia), Afroconciencia (Madrid), Black Barcelona…. han surgido desde la necesidad de africanos y afrodescendientes de crear sus propios espacios. Junto a ellos, demostrando que existe un interés claro y creciente, aparecen galerías de arte y hay múltiples páginas webs que se llenan con estos contenidos (un listado literario se puede consultar en “Sitios en la web consultables y recomendables”), aparecen editoriales nuevas y  libros como este que quieren dar la palabra a aquellos que, cada vez con mayor frecuencia, la usan para triturar estereotipos y para gritar sus  pensamientos y agitar su entorno. Leer Más

Relectura de “Crítica de la razón negra” de Achille Mbembe

No sobran los pensadores que son capaces de mostrar nuevos ángulos de nuestra preocupante y tóxica realidad. Achille Mbembe es uno de ellos. Libro a libro, el que está considerado uno de los teóricos más brillantes sobre estudios postcoloniales, está construyendo una gigantesca lupa de aumento que parece gravitar, en un principio, en los mal llamados mundos subdesarrollados o “tercer mundo”, para ampliarse de una manera sorprendente y descomunal. El pensador camerunés, a través de esa lente, nos ofrece la posibilidad de comenzar a ver de manera diferente, o por caminos menos transitados, pero devastadoramente inquietantes.

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Leila Slimani y la vida sexual en Marruecos

Antes que Canción Dulce, la celebrada novela con la que ganó el Goncourt veintinueve años después de que Tahar Ben Jelloun hiciera lo mismo, Leila Slimani escribió otra obra: Dans le jardin de l´ogre (Gallimard, 2014). Obra que fue  acogida como la narración de la adicción sexual de “una mujer casi ninfómana”. Después de publicarla Slimani realizó una gira por Marruecos. Durante aquellas charlas, conferencias y encuentros con su público entabló conversación con muchas mujeres que le hablaron sobre su sexualidad, constatando que la mayoría tenían dificultad para saber siquiera qué palabras utilizar para hablar de ello. Tras sus vivencias, subyacía la dificultad de amar y tener una sexualidad satisfactoria para muchas mujeres musulmanas.

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Mabanckou llama a la autocrítica y nos habla del llanto del hombre negro

En fechas recientes ha aparecido, de la mano de “Los Libros de La Catarata”, un conjunto de ensayos de Alain Mabanckou de los que ya habíamos dado noticias parciales en este blog, después de su publicación en versión original, en 2012, bajo el título Le sanglot de l’homme noir. Ahora aquel libro aparece en castellano, prologado por Josefina Bueno.

Alain Mabanckou es un autor muy conocido (y apreciado) por este espacio y sus ideas y pensamientos han sido desmenuzados aquí y allí, por lo que a los seguidores de su obra puede provocarles cierta sensación de deja vú. Pero basta recordar que estamos hablando de un escritor rompedor, interesante y polémico que se ha caracterizado por ir contracorriente, para comprender que estamos ante nuevos aires que respirar (después podemos debatir).

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